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Hommage à Raphaël Élizé

Lieu

MÉMOIRES, Sculpture commémorative de Marc Morvan
BREST
Monuments et lieux commémoratifs
Événements associatifs

Hommage à Raphaël Élizé

Dates
18 févr. 2017 > 18 févr. 2018
Adresse
Maison des associations de Quimper - MÉMOIRES, Sculpture commémorative de Marc Morvan - 53 impasse Odet - 29000 Quimper
Téléphone
02 98 52 33 00

Hommage à Raphaël Élizé

le 18 février 2017 à 14 h

Maison des associations à Quimper

Hommage organisé par l’association Mémoires des esclavages,
présidée par Max Relouzat

 

 

Raphaël Élizé, premier maire noir de France

Le 19 mai 1929, dans une petite ville de la Sarthe, un Martiniquais devient le premier maire noir de France. Un parcours semé d'épreuves pour un destin hors du commun: celui de Raphaël Élizé. Martiniquais, petit-fils d’une esclave affranchie (Élise, qui donna son nom au patronyme familial) : a priori, rien ne prédispose Raphaël Élizé à devenir maire de Sablé-sur-Sarthe, petite commune des pays de Loire. Et pourtant… Né le 4 février 1891 au Lamentin, Raphaël a seulement 11 ans lorsqu’il est contraint de fuir, avec sa famille, la dévastatrice éruption de la Montagne Pelée (30 000 morts).


Il poursuit sa scolarité à Paris, avant d’intégrer l’École nationale vétérinaire de Lyon, dont il sort major en 1914. Aussitôt, la guerre éclate. Le jeune homme est mobilisé sur le front de la Marne, dans le 36e régiment colonial d’infanterie. Il survit et est décoré de la Croix de guerre en 1919.

La même année, Raphaël Élizé est nommé vétérinaire à Sablé-sur-Sarthe, petite ville rurale et conservatrice de 5 000 habitants. Il s’y installe avec sa femme Caroline et, par son travail et son implication dans la vie locale, gagne peu à peu le respect de la communauté. Une popularité qui, toutefois, ne lui assure pas encore la mairie lorsqu’il se présente pour la première fois, en 1925, sous l’étiquette SFIO (Section française de l’Internationale ouvrière), à laquelle il a adhéré l’année précédente. Quatre ans plus tard, le 19 mai 1929, il transforme l’essai, devenant le premier maire noir de l’Hexagone. Réélu en 1935, il équipe Sablé d’une cantine, d’un terrain de football et d’une piscine olympique – la première dans l’ouest de la France. Il met aussi en place une consultation pédiatrique gratuite à l’hôpital local.


Destitué par l’occupant

La guerre, de nouveau, l’interrompt dans son élan. Mobilisé en septembre 1939 comme vétérinaire à Hirson, dans l’Aisne, il est destitué de ses fonctions de maire par l’occupant allemand à son retour du front, le 9 août 1940. "Il est incompréhensible pour le ressentiment allemand et pour le sens du droit allemand qu’un homme de couleur puisse revêtir la charge de maire", selon un arrêté de la Feldkommandantur.

Redevenu vétérinaire à plein temps, il s’engage dans la Résistance. Dénoncé et arrêté en septembre 1943, il est déporté à Buchenwald le 17 janvier 1944. Le 9 février 1945, il est grièvement blessé lors d’un bombardement allié de l'usine d'armement allemande de la Gustloff-Weimar le 9 février 1945, et décède dans la journée. Lors du bombardement, il avait supplié : "Bon Dieu, qu'ils nous tuent tous, et que la terre soit débarrassée de ces sauvages". Il laisse derrière lui un solide héritage. "Son modernisme et son enthousiasme ont profondément marqué les Saboliens", l’élection de Raphaël Élizé fut le symbole d’une "première avancée de la lutte contre les préjugés".




Raphaël Elizé raconté par Philippe Torreton:

CONTACT
Association Mémoires des esclavages
02 98 53 78 32 - 06 49 49 01 79